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米国レストランピリ辛情報 

月刊レジャー産業2006年3月号 NO.474

ニューヨークタイムズの和食への酷評


Ninjaに対するニューヨーク・タイムズの酷評

 2005年9月にニューヨークのトライベッカにNinjaが開店した。Ninjaは東京赤坂に数年前に一号店を開いた忍者屋敷をテーマにした個性的なテーマ・レストランだ。経営者はファミリーレストランチェーン大手の創業者だ。低価格のファミリーレストランを日本一のレストラン企業に仕立てた人が個性的なテーマレストランを開いたと言うので話題になった。
開店直後の赤坂東急エクセルホテル地下に開店したお店を訪問したことがある。ひっそりとした玄関の戸を開けると天井から黒装束のウエイターが出迎えてくれる。店内に入る前に注意を受け、くぐり戸を開けて通る。最初に橋を渡ると忍者のコスチュームをまとったウエイターが呪文を唱えると橋が落ちてしまう。そして薄暗い迷路のような洞窟を潜り抜けて客席に案内される。洞窟や客席はディズニーランドの施工技術を使ったグラスファイバーなどで作り上げたあたかも天然の造りだ。客席も全て個室の作りだ。設計は株式会社グラフィクス・アンド・デザイニング代表取締役会長の相羽高徳氏だ。相羽氏は新横浜ラーメン博物館とファミリーレストランを同時期に設計して有名になった。
メニューは和食をベースのフュージョンだ。シェフは毎月アイディアを出してメニューコンテストを開き、厳選したメニューだけを載せるという。そこで採用されるメニューは店舗を設計したデザイナーの相羽氏も加わり、店舗のコンセプトにあった料理だけが提供される。料理のネーミング、プレゼンテーションも凝っている。名物灼熱投石鍋 葉隠之術(当時はタイ風トムヤンクンスープ)は木桶に野菜を入れて運んでくる。その木桶に真っ赤に熱せられた石を投げ込む。部屋は薄暗いのでその真っ赤な石が人目をひく。そしてその石を木桶に投げ込むと、物凄い蒸気と音を発生し、瞬間的にスープが出来ると言うプレゼンテーションだ。食後にデザートを注文し食べる頃になると忍者のコスチュームをまとった奇術師がきて忍者スタイルの奇術を披露する。
店舗のデザイン、コンセプト、料理のプレゼンテーションが素晴らしいので海外で絶対に受けると思っていたが、911の事件で延期となりやっと2005年10月に開店したのだ。先回ご紹介したMeguやEnも順調な評価だったので、期待したのだが開店後私の友人からニューヨーク・タイムズがNinjaを酷評していると意外なメールが届いた。
米国の新聞は国内外の情報よりも、地元の情報を詳細に伝えるし、膨大な週末の折込チラシを丹念に見て、買い物計画を決めるため、日曜日の新聞は平日よりも高くて分厚い。日曜日版の新聞には旅行やレストラン評価などのエンターテイメント紙面が充実している。市民はそのレストラン評価を見てどのレストランに行くか決定する。ニューヨークにはグルメ評価で有名なZagat誌があるが、同誌は点数で評価するがあまりコメントは辛くないし、評価者の名前は公表しない。ところが新聞のグルメ評価欄は記名式で、誰が評価したかわかるので信頼されている。紙面で酷評されると撤退させられるほど影響力が強いといわれている。
Ninja評価紙面のタイトルの「武士の叫び声とスープの中の石」に続く冒頭の文章は「地下迷宮のNINJA NYは狂気と侘しさを感じさせる、冷たい炭鉱を思わせる雰囲気で顧客を混乱させる」と冷笑を浴びせるような書き出しだ。そして「ひっきりなしに頭を下げる黒装束に身を包んだ従業員に出迎えられる。従業員は定期的に叫び時々宙返りをする。そして貴方にテーブルまでの2つのルートのどちらを選ぶか聞くだろう。店内は薄暗く、テーブルは修道院のように奥まった場所にあり、従業員は黒装束だ。最初の印象は従業員の指示は簡単でわかりやすい、次ぎに長い洞窟と跳ね上げ橋を見て感じるのは暗く、危険で、細いと言うことだ。 跳ね上げ橋は従業員が呪文を唱えると落ちてしまい、これは秘密だから誰にも言わないでくれと言われる。私が読者の皆さんにお勧めするテーブルまでのルートは3つ目で、直ぐに後退して店舗の外に出ることだ。」そして評価はPoorで、市内にあるジキルとハイドと言う貧弱なテーマレストランと同列に扱われてしまった。MEGUは星二つでVery Good だったのに対してひどい評価だ。日本人と米国人のレストランに対する評価の違いを学ぶには良いケーススタディーと言えるだろう。以下にHPのURLを掲載したのでごらんいただきたい。


Ninja NY開店に際してのNYタイムズの酷評 2005年10月26日
http://events.nytimes.com/mem/nycreview.html?pagewanted=1&id=1125996610747
Megu のNYタイムズの評価
http://events.nytimes.com/mem/nycreview.html?_r=1&id=1087289482311&oref=slogin
NinjaニューヨークのHP
http://www.ninjanewyork.com/
赤坂NinjaのHP
http://www.ninja.tv /

相羽高徳氏のHP
http://www.gandd.co.jp/
ニューヨークNinjaの店舗と料理の写真
http://blog.iseeny.com/nylife/item_340.html

NINJA NEW YORK
住所 25 Hudson Street New York, N.Y. 10013
TEL  212-274-8500

以上

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